Interpult Studio

Сегодня НАСА объявило, что две частные компании — Axiom Space и Collins Aerospace — разработают скафандры следующего поколения, которые будущие астронавты будут носить для выхода в открытый космос и, в конечном итоге, для пересечения поверхности Луны. Это смелое новое направление для разработки скафандров в НАСА, когда агентство передало работу частному сектору после многих лет борьбы за разработку собственного нового скафандра.

Эти новые скафандры будут играть решающую роль в программе NASA Artemis, флагманской инициативе агентства по отправке людей обратно на поверхность Луны. В настоящее время НАСА стремится высадить первых астронавтов Артемиды на Луну к 2025 году — отсрочка на один год по сравнению с крайним сроком в 2024 году, первоначально установленным администрацией Трампа. Когда астронавты приземлятся, НАСА хочет, чтобы они были оснащены надлежащими скафандрами, которые они могли бы использовать для исследования ландшафта Луны.

Есть есть сомнения, что НАСА Тем не менее, он может уложиться в срок до 2025 года, поскольку еще предстоит проделать значительный объем работы над оборудованием и транспортными средствами, необходимыми для первой посадки. Но одной из основных задержек оказалась разработка скафандра. Многочисленные проверки показали, что усилия НАСА по созданию скафандров следующего поколения оказались неэффективными, столкнулись с многочисленными техническими проблемами и отстают от графика на много лет. Теперь, после 15 лет борьбы за создание этих новых костюмов, агентство передает бразды правления коммерческой индустрии. Collins Aerospace давно занимается созданием скафандров. помог создать нынешние костюмы, используемые НАСАтогда как Axiom Space — относительно новая компания, нацеленная на создание частных космических станций.

НАСА объявило, что общая стоимость контрактов составляет $3,5 млрд., хотя космическое агентство не назвало индивидуальную стоимость контракта каждой компании, утверждая, что информация будет раскрыта в заявлении о выборе источника, которое будет опубликовано в конце месяца. 3,5 миллиарда долларов — это потолок, который покрывает срок действия контрактов, включая как частичные затраты на разработку, так и будущие покупки костюмов для использования НАСА. Однако после того, как скафандры будут готовы, компании будут владеть ими и иметь возможность использовать их для других целей, не связанных с НАСА.

READ  4 тренда на стыке маркетинга и искусства, которые станут популярными в 2022 году

Костюмы предназначены для самых разных типов телосложения, от женщин 5-го процентиля до мужчин 95-го процентиля. Цель состоит в том, чтобы скафандры были готовы для ношения астронавтами на Артемиде III, третьем запуске новой ракеты НАСА, системе космического запуска и текущей цели для первой посадки. Артемида также стремится высадить на Луну первую женщину и первого цветного человека. «Чтобы у нее был костюм подходящего размера и скроенный для нее — который не похож на космический корабль, а на прочный комплект верхней одежды для экстремальных видов спорта — это должно быть целью», — Дэн Бербанк, бывший астронавт и старший технический сотрудник Collins Aerospace, сказал во время пресс-конференции.

Однако новые костюмы, которые разрабатывают эти компании, предназначены не только для исследования Луны. НАСА хочет, чтобы новая линейка скафандров, гораздо более универсальных, чем их предшественники, использовалась как астронавтами Артемиды при исследовании Луны, так и для замены стареющих скафандров на Международной космической станции.

В течение последних четырех десятилетий астронавты НАСА использовали один и тот же базовый дизайн скафандра для выхода в открытый космос на МКС. Костюм, получивший название EMU, что означает «Отряд внекорабельной мобильности», дебютировал в эпоху космических челноков, а «улучшенная» версия используется астронавтами на МКС, чтобы покинуть лабораторию и провести улучшения и ремонт снаружи станции. Однако электропоезда не модернизировались десятилетиями, и они не предназначены для выхода в открытый космос на Луну. Кроме того, они ограничены в размерах.

В 2019 году был представлен прототип скафандра xEMU НАСА, окрашенный в белый, красный и синий цвета посередине.
Фото Джоэла Ковски / НАСА через Getty Images

Но переход на новый скафандр оказался трудным для НАСА. Агентство начало работу над новыми скафандрами еще в 2007 году и с тех пор потратило на разработку скафандров в общей сложности 420 миллионов долларов. Эти усилия в конечном итоге увенчались созданием нового скафандра под названием xEMU, прототип которого был представлен еще в 2019 году. На момент презентации НАСА надеялось подготовить два скафандра для испытаний на космической станции, прежде чем отправить их на поверхность Луны для исследования. посадка 2024 года.

Но в августе проверка Управления генерального инспектора НАСА показала, что разработка новых костюмов НАСА была значительно задержана из-за нехватки денег, технических проблем и проблем, связанных с пандемией COVID-19. В конце концов, в отчете утверждалось, что xEMU не будет готов к крайнему сроку, установленному администрацией Трампа в 2024 году. (Несколько месяцев спустя НАСА перенесло крайний срок на 2025 год.) Аудит также отметил, что НАСА, вероятно, потратит в общей сложности 1 миллиард долларов на разработку скафандров к тому времени, когда будут готовы первые летные скафандры, что будет «самое раннее в апреле 2025 года. ”

Между тем, в апреле 2021 года НАСА отправило запрос информации от частных компаний о проектах новых скафандров, которые можно было бы использовать для миссий Artemis. В то время НАСА заявило, что продолжит разработку xEMU собственными силами, но этот шаг сигнализировал о том, что вместо этого агентство может полагаться на коммерческие костюмы. «НАСА несет ответственность перед налогоплательщиками и будущими исследователями за пересмотр своей инфраструктуры по мере необходимости для снижения затрат и повышения производительности», агентство написало при объявлении новости.

Теперь НАСА возлагает все свои надежды на Collins Aerospace и Axiom Space. Космическое агентство заявило, что его инженеры продолжат испытания xEMU до конца года, но в конечном итоге оно сместит акцент и предоставит информацию коммерческим компаниям по мере их продвижения вперед. Кроме того, обеим компаниям будут доступны данные и исследования, которые НАСА собрало в ходе разработки xEMU.

Что касается способности компаний уложиться в срок до 2025 года, то это будет проявляться в течение следующих нескольких лет. Collins Aerospace представила прототип лунного скафандра еще в 2019 году, и сегодня Бербанк заявил, что компания уже потратила годы на разработку скафандра. Что касается Axiom Space, генеральный директор компании Майк Саффредини также сказал, что разработка скафандров началась несколько лет назад, так как компания давно рассматривает возможность создания скафандров для своих будущих космических станций. «У нас есть ряд клиентов, которые уже хотели бы выйти в открытый космос», — сказал Суффредини. «И мы планировали построить костюм как часть нашей программы».

Тем не менее, до 2025 года осталось всего несколько лет. НАСА заявляет, что на данном этапе оно уверено в передаче обязанностей скафандра, утверждая, что существующее исследование xEMU поможет «снизить риск» и ускорить процесс. «Мы были в прекрасном месте для перехода только из-за того, насколько зрелым был xEMU в то время», — сказала во время конференции Лара Кирни, менеджер программы внекорабельной деятельности и подвижности человека на поверхности в НАСА. «И я думаю, что если донести это до этих парней раньше, это позволит им сбежать».

Кроме того, есть целый ряд этапов, которые НАСА и его коммерческие партнеры должны выполнить, чтобы к 2025 году все заработало, включая первый запуск новой ракеты агентства для дальнего космоса и завершение пилотируемых лунных посадочных модулей, чтобы доставить людей на Луну. поверхность. Космические скафандры — это лишь часть очень сложной головоломки, которую НАСА должно решить, чтобы вернуться на Луну.

https://www.theverge.com/2022/6/1/23149903/nasa-artemis-moon-spacesuits-design-axiom-space-collins-aerospace

от admin